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Prevención de enfermedades con granos y cereales: presión arterial, síndrome metabólico y diabetes

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AUTORES: Julie M. Jones, Roberto J. Peña, Renee Korczak y Hans J. Braun Programa global de trigo, CIMMYT

La presión arterial, el síndrome metabólico y la diabetes son tres padecimientos que se relacionan al consumo de cereales de manera parcial y desinformada.

Por ejemplo el papel de los panes y cereales en la dieta con respecto a la presión arterial es a menudo difícil de discernir debido a su estrecha asociación con otros componentes de la dieta que afectan la presión arterial.

Además, el pan se ha utilizado como vehículo para agregar ingredientes funcionales como almidón resistente, soya u otros componentes que se sabe que afectan la presión arterial en la dieta. Si el pan en sí tuviera un impacto significativo en la presión arterial, sería un vehículo deficiente para la adición de estos componentes funcionales.

Los carbohidratos y los alimentos a base de cereales que se consumen como parte de una dieta equilibrada no parecen elevar la presión arterial y, en algunos casos, pueden reducirla.

Esto último parece ser cierto a pesar de que los alimentos a base de cereales son los principales contribuyentes de sodio en la dieta. Se mezclan los resultados de estudios en los que los productos integrales se sustituyen por productos de granos refinados. Debido a que los productos a base de granos y granos integrales proporcionan fibra dietética, incluida la fibra dietética soluble, y los granos integrales contienen fenoles, es probable que estos alimentos tengan efectos marcados en la microbiota, lo que puede reducir la presión arterial.

Por su parte el síndrome metabólico se describe por una constelación de condiciones que incluyen presión arterial elevada, obesidad visceral, lípidos sanguíneos elevados y tolerancia alterada a la glucosa. Este padecimiento generalmente proviene de la combinación de una dieta aterogénica, estilo de vida sedentario y sobrepeso u obesidad.

En algunos estudios se ha demostrado que las dietas bajas en carbohidratos aumentan el riesgo de padecer este síndrome debido a su complemento de alimentos ricos en grasas y densos en energía. Lo que está claro es que la ingesta adecuada de fibra dietética y los patrones dietéticos saludables que incluyen la combinación correcta de carbohidratos, granos, granos integrales y otros componentes dietéticos disminuyen el riesgo de padecer síndrome metabólico. Por ejemplo ciertos cereales integrales, como el centeno, pueden ser especialmente beneficiosos para las personas con este síndrome.

En resumen, es difícil atribuir este padecimiento a una alta ingesta de carbohidratos o granos, una alta ingesta de grasas saturadas o una ingesta inadecuada de otros nutrientes.

En el caso de la diabetes el papel de los carbohidratos dietéticos en la prevención y el tratamiento de esta enfermedad se discutió mucho antes del descubrimiento de la insulina hace casi 100 años. Las revisiones de las asociaciones de diabetes y los profesionales de todo el mundo sugieren que el consumo de carbohidratos debe controlarse en lugar de eliminarse.

Por ejemplo los panes integrales, los cereales integrales, el salvado de trigo y el arroz integral se asociaron con un menor riesgo de diabetes en una revisión sistemática y metanálisis de estudios sobre mujeres posmenopáusicas.

En conclusión el peso corporal, la presión arterial elevada, el síndrome metabólico y la diabetes parecen tratarse y prevenirse mejor con dietas que permitan el mantenimiento y la pérdida de peso cuando sea necesario, que se centren no en la eliminación de carbohidratos y cereales, sino más bien en la ingestión de alimentos y nutrientes dentro de patrones dietéticos equilibrados y probados.